Asus Xonar Essence One 顶级 USB

Asus Xonar Essence One 顶级 USB音响没有极限,但荷包却有极限,这肯定是众多发烧友共同的心声。但是对许多电脑玩家来说,讲求越便宜越好的高性价比,才是真正的採购哲学。这次就要来介绍 ASUS 所推出的 Asus Xonar Essence One 看看它到底有什幺能耐!

快速目录:外观介绍非同步加升频新技术电路用料详解实际试听测试与总评

Asus Xonar Essence One就是款特别产品,如果要说它是电脑周边,将近17,000元的破表售价,早已超出一般人的常识。如果要说它是音响产品,却又不是出自传统音响大厂,在讲求名牌情节的音响界中,虽然17,000元的定价并不算高,但必须拿出真正的牛肉,才能吸引到消费者。

Asus Xonar Essence One 顶级 USB

产品资讯 厂商:华硕电脑电话:0800-093-456 建议售价:新台币16,990元产品规格:请参阅官网USB音效可大可小

USB外接音效卡是这几年来才大量出现的产品,成长力道远高于传统音效卡。跟传统音效卡比起来,USB外接音效卡的规模可大可小,价格也可高可低,最便宜的产品不到50元就有。从成本观点来说,最阳春的USB外接音效也许只需要1颗晶片、再加上几颗电阻电容等被动元件,就能够输出声音。相较于千元起跳的传统音效卡,当然更有价格竞争力,也有助于打入低阶市场。

不过让我们把重点摆回高价产品上,它将USB介面回归单纯,只负责传输数位讯号的工作。只要把数位讯号拉出电脑再转换,可玩性就非常多了,这时它的角色又跟一般音响器材中的「数位类比转换器」非常接近。要是把音响界「定价无上限」的传统拿来用,只要声音够好,「USB外接音效盒」要多贵就有多贵,无论看到什幺价格都无须惊讶了。

Asus Xonar Essence One 顶级 USB

▲前方控制面板:可以个别调整喇叭与耳机输出音量,静音功能也做出一颗独立按键,都算是这台产品的特色。

Asus Xonar Essence One 顶级 USB

▲后方输出入面板:输出入介面简单明了,而且数位类比应有尽有,也具备平衡介面的类比输出。

USB DAC的挑战

相较于音效卡只能装在机壳内,如果把数位类比转换的工作拉出来,做成独立机器,不但拥有额外空间可以进行电源处理,也有利于电路设计,更可远离电脑机壳内複杂的讯号干扰源,对声音品质当然有正面帮助。如果以USB介面传输数位讯号,这就是一台USB DAC(Digital to Analog Converter,数位类比转换器)。

不过实际上却事与愿违,如果以同价格为比较基準,绝大多数USB DAC的音质表现,都输给内接音效卡一大截。或是光纤同轴数位输入的音质表现很棒,但是一换到USB输入,音质却马上降低。

深究起来,USB DAC音质不如人有很多因素。先从低价位USB DAC开始谈起,因为内部只用了1颗晶片,它同时包办USB讯号接收与数位类比转换的工作,很难达到高效能,当然比不上搭载「独立DAC晶片」的机种。而中高价位的产品,又面临USB传输音讯抖动率(jitter)过高的问题,在数位讯号部分就已经一塌糊涂。

Keyword:音讯取样率

在数位音讯规格中,如果取样的位元率相同,当讯号取样率越大,就代表记录的资讯量越多,频率响应也会更广。举例来说,一般CD唱片取样率是最常见的44.1KHz,而音质更佳的SACD多以96KHz为主。

在早期USB外接音效盒当中,多半只採用USB 1.1传输介面,这些机器无论是多高档的产品,最高只支援到96KHz的音讯取样率。原因是受限于USB 1.1的传输频宽,没办法负荷192KHz或更高取样率的传送,直到后期採用USB 2.0的传输架构,频宽才够用。

(后面还有:非同步加升频新技术)

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非同步加升频新技术

由于USB传输音讯的先天限制,于是非同步传输技术应运而生,号称可以解决问题并让传输效果跟光纤同轴看齐。但这个技术也是先在高阶机种上实做,例如100,000元等级Ayre QB-9就是最出名的机器。庆幸的是,Essence One在接收USB讯号时,便採用这个最新的非同步传输技术,而且跟拥有类似技术的其他产品相比,价格可说非常低,算是低价体验非同步USB DAC的一个机会。

Essence One的另一项卖点则是「对称性8倍升频」,根据厂商宣称,这个功能也是独家卖点。一般具备升频功能的DAC,无论输入讯号的取样率是多少,一律升频到最高取样率(通常是192KHz)。假设你输入CD唱片的44.1KHz取样率,升频到192KHz并不是整数倍,在字面上并不是很完美。但是Essence One会先看输入讯号的取样率,取样率以整数倍升频至352KHz或384KHz,位元深度也从原本的16bit或24bit,升频至32bit的效果,超越一般DAC 192KHz/24bit的数字,规格面可说非常强悍。

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▲DSP晶片:这台DAC提供的8X对称升频独家功能,都必须藉由这颗DSP晶片运算才能完成。

Keyword:取样率升频

在近代的DAC(数位类比转换器)音响装置中,不少厂商都把「取样率升频」的数位讯号处理技术加入产品中。它的原理是原始低取样率(例如44.1KHz)的讯号输入后,先丢给专门负责升频的处理晶片,再把升频后高取样率(例如192KHz)的数位讯号,输入DAC晶片转换成类比音讯。

不过升频技术在音响界当中,一直有正反派的争论。一派人马认为,原始讯号再怎幺经过后期处理,资讯量不可能无中生有,升频技术只是个噱头。但另一派的意见是宣称理论归理论,实际归实际。开启升频技术后,主观听感确实有提升,不但细节更多,而且声音更细緻更好听,确实有改善。

32bit DAC晶片

不论是音效卡或外接音效盒,DAC晶片算是这类产品的心脏,Essence One在这部分是採用TI PCM1795,它算是中高价位的DAC晶片,而且左右声道各用1颗,以降低干扰与提高音质。不过跟Essence ST选用的PCM1792A,讯噪比127db的顶级DAC晶片一比,PCM1795的讯噪比小降至123db,价格也比较便宜,光看帐面规格会令人有点不满足。

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▲DAC晶片:PCM1795是TI中高阶的DAC晶片,负责将数位音讯转成类比音讯。

但是细看其他技术规格后,PCM1795能够接受32bit位元深度的输入音讯,但是PCM1792A只到24bit。如果Essence One今天採用PCM1792A当作DAC晶片,8倍升频的独家特色也会跟着消失。採用PCM1795不但能符合产品目标特色,而且成本较低,算是权衡考量后可理解的最佳选择。

跟前一代旗舰产品Essence ST音效卡一比,Essence One的电路设计也不太一样。首先是不同的电源架构,Essence ST音效卡受限于内接式设计,是由一般电脑的电源供应器供电,算是交换式电源架构。而Essence One在拉出机壳之后,有独立空间设计线性电源的电路板,以音响角度来看,线性电源的品质会比交换式电源更好。

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▲输出继电器:各讯号输出接头都搭配1个继电器,可保护其他器材,开机时会听到机械动作的切换声。

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▲USB讯号接收晶片:USB控制与讯号传输工作,都是由这颗C-Media CMI6631晶片负责,它支援USB 2.0介面,频宽足以传输192KHz/24bit的数位音讯。

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▲S/PDIF数位接收晶片:由AKM AK4133VF晶片负责接收光纤与同轴输入的数位讯号。

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▲主变压器:採用自家子公司Enertronix(力硕电子)出产的环状变压器。

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▲线性电源稳压电路:电源供应是用线性电源的架构,直流电从主变压器输出后,再经过这块稳压电路处理输出。

(后面还有:电路用料详解)

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▲Essence One内部用料看个够(点图可放大)

类比电路用料更「暖」

而类比电路的设计方式,也是影响声音的重要因素之一。Essence One在这部份的设计,架构上仍然有一些Essence ST的影子,不过主要的主、被动元件用料却有一段大差异。Essence ST是以Nichicon Fine Gold金色电容为主,白色的方形电容为辅,而Essence One改用Nichicon Audio KT蓝色电容,而方形电容则换成鼎鼎大名,红色外观的WIMA电容。根据厂商宣称,WIMA电容可以带来更平衡、稍暖的听感。

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▲电容:在类比电路的部分,採用不少日厂Nichicon的Audio KT电容。

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▲音量控制电阻:採用台厂艾华电子(Alpha)的有段式可变电阻,负责控制输出音量的角色。

Essence One是1个声道放1颗DAC晶片,2声道彻底分离的设计,所以后端负责I/V转换与LPF低通滤波的OPA数量达到6颗,也是Essence ST的整整2倍。Essence ST在这部份用上2颗JRC 2114D加上1颗LM 4562NA的设计,这2组OPA都是以中性偏解析着称的型号,价格在中价位。

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▲LM4562NA OPA:LM4562NA是1颗中价位的OPA,声音特色中性,负责current buffer输出工作。

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▲耳机扩大电路:在耳扩部分,每声道各由1颗LME49720NA OPA+LME49600的组合来推动,推力十足。

不过Essence One在这部份却用了6颗NE5532P,特色是中低频较暖较糊,跟Essence ST使用的OPA型号相比,声音比较没有那幺「解析」。虽然它是低价位的OPA,但具备不错的音响性能,拥有一定的性价比,广泛被厂商使用在音响器材中。

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▲NE5532P OPA:NE5532P是1颗高性价比的OPA,声音特色较暖,负责I/V转换与LPF的工作。

(后面还有:实际试听测试)

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高音质必用ASIO

笔者先安装驱动程式后,先以播放程式的DirectSound输出直接聆听,发觉声音很明显比Essence ST暖糊,而且低频量感较多、较散漫,整体素质也低于Essence ST的水準,表现令人失望。

这时改以Essence ST输出数位讯号,以同轴连结至Essence One,虽然还是中性偏暖、低频较多较散的声底,不过音响素质与细节马上跳了一大阶,也确定可以胜过Essence ST。不过Essence ST加上Essence One的组合超过20,000元,性价比其实不太高。

后来仔细研究说明书后,播放程式立即改用ASIO输出,重新聆听USB介面的音质表现。这时前面板的「BIT PERFECT」指示灯亮起,实际的声音表现也比DirectSound输出好很多,几乎跟同轴难以分辨了,进步幅度「判若二机」。

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▲如果是採用USB介面连接电脑,建议在安装驱动程式后,以ASIO输出播放音乐,这时前面板的「BIT PERFECT」灯号会亮起,显示数位讯号的传输在完美状态,实际聆听音质也比「USB随插即用」的传输方式还要好上一截。

笔者推测Essence One的USB非同步传输技术,是以外加驱动程式的ASIO方式实做,也建议读者在使用这台机器时,尽量搭配支援ASIO输出的软体播放音乐,否则改以光纤、同轴端子输入数位讯号,以得到最好的声音效果。

测试平台配备处理器Intel Core i3-530主机板GIGABYTE GA-H55M-USB3记忆体Kingston DDR3-1333 4GBx4显示卡Intel HD Graphics硬碟OCZ Vertex 2 60G电源供应器Seasonic S12 330W作业系统Windows Server 2008 R2

 

更换OPA自选音色

因为Essence One跟Essence ST的声音走向差异不小,前者是中性偏暖,后者是偏解析的声底。假设你从Essence ST升级至Essence One,虽然声音素质有提昇,不过走向大幅改变,你不一定能适应。如果Essence ST听习惯了,一换到Essence One就会感觉声音较为沈重,低频量感更多,整体失去Essence ST原有的速度感与俐落感。

这时笔者尝试将Essence One内部,负责I/V转换与LPF低通滤波工作,一共6颗的NE5532P OPA换掉。参考Essence ST类比电路的原始设计,将这些OPA换成4颗JRC 2114D,加上2颗LM 4562NA的组合。实际上机聆听之后,乍听之下类似Essence ST的乾净俐落声底又回来了,而且比Essence ST还要更解析。但是经过一段时间的相处过后,却觉得声音「冷过头」,而且高频也太刺激,整体表现是有点失去平衡。

RMAA实测结果 Essence OneEssence ST结果频率响应+0.01/-0.13+0.02/-0.13Essence One胜杂讯值-92.2-93.2Essence ST胜动态範围92.293.3Essence ST胜总谐波失真0.00190.0008Essence ST胜互调失真0.00860.0079Essence ST胜声道分离度-87.3-87.8Essence ST胜

▲测试条件:RCA输出至Xonar Xense音效卡做录音测试,音讯取样率44.1KHz。

出厂原配就够听

经过这幺一折腾后,笔者认为原配的NE5532P OPA虽然不算完美,却是权衡最低成本与最佳搭配性的组合,不但声底较为稳重,向一般人心目中传统的「Hi-Fi声」靠拢,避免流于电脑讯源又尖又薄的刻板印象。而且机器内提供可自由更换的OPA插槽,要是对出厂原配的声音就很满足,那就很好。要是有任何不满意,还有自行更换OPA调音的空间,而且相较于其他器材,Essence One更换OPA对于声音改变的效果还算明显,光靠OPA还是有机会调出自己想要的声音。

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▲前置耳机输出在低音量时,会出现左右声道不平衡的现象,根据RMAA实测,音量旋钮在9点钟位置时,左右声道仍然有1db的差距,必须转到10点钟至11点钟之间,音量才会左右平衡。

多功能一体机

在这个价位带的USB DAC并不多,笔者也没听过相近价位的产品,还没有立场评论音质能不能压倒其他竞争者。跟前一代旗舰Essence ST相比,Essence One的声音品质更上一层楼,不过价格也跟着成长1倍。Essence One除了音质更好以外,功能性与扩充性则是进步最大的一部分,可以满足大部分的输出入需求,算是各种解决方案都能兼顾的万能一体机。

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▲内建耳扩的驱动能力非常大,就算是搭配最不易驱动的AKG K1000耳机,只要把音量转到1点钟方向,就已经足够日常聆听使用。

拜非同步传输技术之赐,Essence One的USB数位输入品质,已经能接近同轴的效果,这也是其他中低价位USB DAC所没有的优势。如果你只打算利用USB当作数位输入的话,Essence One的音质表现,有机会在这个价位带取得领先。毕竟其他类似价位的多数产品,USB数位输入还是沿用传统模式的讯号处理,理论上很难跟同轴比美。如果你又想要「一台搞定」,懒得外接耳扩、前级扩大机之类的器材,Essence One将是一台性价比不低的一体机。

测试耳机介绍

为了清楚得知Essence One的音质表现,笔者搭配Denon AH-D7000以及Stax SRS-2170耳机系统,分属密闭式与开放式的产品进行测试。这2款耳机都是高阶产品,而且笔者已经熟悉它们的声音,若是更换前端讯源交替试听,可以很轻易听出讯源改变的差异性。Denon AH-D7000的特色是低音充实饱满,整体走浓厚路线,而Stax SRS-2170的声音较乾净俐落,整体走清淡路线,刚好两者的声音特色完全相反,考验前端讯源的搭配性。

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需求预算都考虑

如果你是笔电使用者,没办法安装内接音效卡,或同时需要耳扩与DAC功能,更有搭配CD唱盘需求的话,Essence One都值得一买。假设你只是音响入门者,而且听音乐离不开电脑,机壳内也有空间安装内接音效卡,笔者认为Essence ST仍然是一个性价比很高的选择,不一定要多花1倍的钱买Essence One。要是你正在使用Essence ST,而且讲求讯源的音质,也担心PCI介面会被淘汰,也可以考虑直接升级到Essence One,不但音质更佳,日后升级电脑也不必特地寻找PCI介面的主机板。

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